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2009年2月25日 (水)

何代目?

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「オバマは何代目の大統領ですか?」
を英訳してみて下さい。
 できないでしょう。「何代目」「何番目」という英語はないのだ。
ドイツ語ならばwievieltを用いて
Der wievielte Praesident ist Obama?
でよろしいはず。
 斎藤秀三郎の和英大辞典を見てみよう。

ばんめ〔番目〕
〈序数名詞〉
◆一番目 the first
◆二番目 the second
◆三番目 the third
◆十番目 the tenth
◆二十番目 the twentieth
◆三十番目 the thirtieth
◆何番目 What number?―How manieth? [注意]これは“twentieth,”“thirtieth”にならえる新造語にて英語唯一の欠乏を補うもの、未だ辞典の認むところにあらざればこれを用いるも用いざるも随意なり。
◆その人は右から何番目か What number is he from the right?
◆右から七番目の人 It is the seventh man from the right.
◆兄弟中で君は何番目か What brother are you?―How manieth brother are you?
◆三番目 I am the third brother.
◆あの人は松田さんの何番目の息子か What son is he―How manieth son is he―of Mr. Matsuda?
◆四番目 He is the fourth son.
◆Harding は何番目の大統領か How manieth president was Mr. Harding?

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コメント

なるほど、How manieth president was Mr. Harding? は斎藤先生の造語なんですね。
He is the 42nd president of the United States. とは言えるけど、これを答えとする質問は何と言えばよいのですか。正解が待ち遠しくて。

投稿: | 2009年2月28日 (土) 18時12分

正解? もちろん斎藤秀三郎の辞書が正解、あるいは正解なしと言った方がよいか。英語という言葉自体に欠陥があるのですよ。

投稿: 三十郎 | 2009年2月28日 (土) 22時51分

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