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2009年12月 3日 (木)

英語を学べばバカになる(3)

 タイムを読んでみることにして、図書館で適当にバックナンバーを借りてきた。

Time_aug102009

 今年8月の時点で「中国は世界を救えるか?」が特集とはどういうセンスかね。私はたとえば三橋貴明氏などの方を信用するけれどなあ。

 まあ、読んでみるか。18頁からChina Flies Highという特集がある。上海の摩天楼の写真付きだ。書き出しは

On a steamy saturday afternoon just outside Shanghai, Zhang Yi is in a blessedly cool General Motors showroom, kicking the tires of the company’s newer models. He’s not there to beat the heat. He drives a small Volkswagen now and wants to upgrade. A middle manager at a state-owned steel company, Zhang has no worries about his job or China’s economy. “Things are still pretty good,” he says. “I have no problem now affording one of these,” nodding toward the array of gleaming new Buicks nearby.

 Zhang Yi(漢字?)という人がどうこうしたという書き出しは、タイムのような雑誌の常套手段だ。日本を扱った記事なら「食品会社に勤めるサラリーマンのヤマグチ・トクゴローは……」というように書く。ヒューマンインタレスト? しかし下品だ。
 英語がまずい。私が編集長なら少なくとも1箇所は書き直させる。just outside Shanghaiとは何だ。仮にjust outside Tokyoと書いてあったらどうだ? 「それはどこだ。そんな曖昧な書き方があるか」と誰でも言うだろう。上海のことは読者がよく知らないからこれで通ると思っているのかな。次の段落

There aren’t a lot of places in the world these days where consumers speak with that kind of confidence. With the U.S., Japan and all of Europe mired in the worst global recession in 30 years, China has shown a restorative strength that six months ago many doubted it had. A devastating slump in exports crippled growth late last year, but on the back of a $586 billion government stimulus program――about 13% of GDP, spread over two years ? China has snapped back. The economy grew 7.9% in the second quarter and will now probably expand 8% or more this year. Evidence of increasing momentum appears almost every day. Factory production has begun to edge up, in part because Chinese consumers continue to spend money at a healthy pace. Auto sales, helped significantly by government subsidies for small-car purchases, hit an all-time record in April and will easily surpass those in the U.S. this year. Overall, retail sales in China this year are up 16%.

 どうも問題だね。8パーセント成長は怪しい。そもそも約56兆円(=$586 billion)の景気刺激策なるものが怪しい、という見方があるのに、知らんぷりをするのか。

    この2段落はChina Digital Times
http://chinadigitaltimes.net/2009/08/bill-powell-can-china-save-the-world/
に引用してあるのをコピーした。
 中国はタイムがこういう記事を書いてくれたのを大いに徳としているようだ。「中国はいつ崩壊するか?」などと書かれてはますます外資が逃げてしまう。アメリカ側にも思惑があって、「持ちつ持たれつ」だろう。
 こういうもので英語を学べばバカになることは間違いない。
 ところが驚いたことに、こういうのを一生懸命勉強する人がたくさんいるらしい。

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