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2013年9月24日 (火)

アーサーとジョージ(2)

 ジョージ・エダルジ事件について要領を得た記述があるのは、ヘスキス・ピアソンの伝記『コナン・ドイル』(拙訳)である。ウィキペディアにも詳しい記述があるが、煩雑すぎる。

 二十世紀が始まったころに、スタッフォードシャー州グレート・ワイリーの教区牧師はエダルジという名前のパールーシー人[ペルシャ系インド人、ゾロアスター教徒が多い]であった。彼はインドから来て英国人女性と結婚していた。二人の間には息子と娘がいた。エダルジ家は村人に嫌われていた。村人たちはパールーシー人などにキリスト教を教えられたくはないと思ったのだろう。牧師館宛てに汚い言葉を使った脅迫状が送り付けられるようになった。同じころ、何者かが厩に忍び込んで馬を刃物で傷つける事件が続発して、警察は何故早く犯人をつかまえないのかと非難を浴びた。やがて警察は、どういうわけか匿名の脅迫状の書き手と馬の傷害事件の犯人が同一人物だという結論に達し(脅迫状に馬の事件に触れたくだりがあった)、犯人は牧師の息子ジョージ・エダルジだと決めつけた。ジョージは逮捕され、裁判にかけられ懲役七年の判決を受けた。一九〇三年のことであった。この事件は警察のでっち上げだった。判決の不当性は明かであり、抗議する者もいたし『トルース』誌上でも盛んに取り上げられた。しかし、コナン・ドイルが一九〇六年になってこの事件を取り上げなければ、エダルジ青年は七年間の服役を終えて一生を台無しにされていただろう。ドイルはたまたま『アンパイア』紙を見てエダルジ青年の陳述を読んだ。一言一句に真実の響きがあった。
 ドイルは直ちにほかの仕事を全部中止して、この事件に全精力を注いだ。裁判記録を読み、エダルジ家の人々に話を聞き、事件現場を調べた。ドイルの発見した事実は特異なものだった。ジョージ・エダルジは鉄道法に関する著書が一冊ある事務弁護士であり、法学生時代の記録は非の打ち所のないものだった。勤務先のバーミンガムの弁護士事務所ではエダルジは賞賛され、法律学校では最高の成績をあげ、酒は一滴も呑まず、残虐行為を働きそうなところは少しもなく、静かで勉強好きで理性的な性格であり、何より目が悪くて六フィートも離れると人の顔が分からないくらいだった。
George_edalji
この最後の点が決定的だった。馬を傷つけるには、暗い夜に鉄道の線路を越え、生け垣を越え、針金が貼ってあるところを通り抜け、そのほかにもたくさんある障害を回避して厩に忍び込まなければならない。それに父親は眠りが浅い男で同じ部屋に寝ていたのだが、寝室のドアに鍵をかけ、息子が夜中に外に出たことはないと誓っていた。
 ドイルは一九〇七年一月にデイリーテレグラフ紙にこの事件について一連の記事を書き、大反響を呼んだ。政府は委員会を作って証拠を再検討させた。委員会というものは愚か者の集まりとしか思えないことが多いが、この委員会も例外ではなかった。エダルジが馬を傷つけたという冤罪は晴らしたが、匿名で自分の家族宛に脅迫状を書いたという説は固守したから、正義が行われなかったのは本人にも責任があるとして、エダルジに賠償金を支払うことを拒んだ。エダルジは直ちに釈放され弁護士協会は彼の復帰を認めたが、三年間服役したのに一文の補償金も支払われなかった。
 ドイルは独自の調査によってこの脅迫状を書き馬を傷つけたのが近辺に住む別の男だということを突き止めた。これは常習的な犯罪者だった。ドイルは証拠を揃えてこれを当局に渡した。ところが内務大臣のグラッドストーン卿は官僚のトップに過ぎないことが明らかになった。彼は明白な事実を認めるのを拒んだのである。犯人は馬用の手術刀を他人に見せてこれで馬をやったのだと告白していた。彼は屠殺場で訓練を受けかなりの腕前だった。匿名で手紙を書いたことが何度もあった。彼の筆跡と彼の兄弟の筆跡がこの事件の脅迫状の筆跡と一致した。彼は定期的に気が変になった。彼がいない間は脅迫状も来ず馬の被害もなかったのに、戻ってくるとまた始まった。エダルジが監獄にいる間にも凶行は続いた。これだけの証拠を揃えてやったのに無視するなど、内務省の官僚は正気ではないとドイルは思った。しかし官僚に理性と公正を期待するなど、ドイルの方が正気ではなかったのだ。(p.p195-197)

エダルジの父親が牧師を務めていた村はGreat Wyrlyである。この訳書ではグレイト・ワイリーと書いたが、ウェアリーの方が正しい発音に近いようだ。
  パールシーというのは民族名なので、本当は「パールシー人」という書き方は正しくない。英語でZen Buddhism禅仏教とかKinkakuji Temple金閣寺寺などと書くのと同じで仕方がないのかも知れないが。
 

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